Svensken som så småningom kom att bli släkt med Churchill tvingades emigrera på grund av sin kärlek. Förmodligen var det det bästa som kunde hänt honom – det, tillsammans med hans talang tog honom till händelsernas centrum och till eftervärlden har han lämnat vackra porträttfotografier på några av världens mest berömda personer. Men hans passion tog också hans liv.

SchneidauvonPolycarpus 1852 family portraitJohan (John) Frederick Polycarpus von Schneidau föddes 29 februari 1812 på Skeppsholmen i Stockholm. Hans föräldrar var armékaptenen Johan Henrik von Schneidau (1775-1837) och Antonietta Elisabeth Cronhielm (1788-1866). Hans fars släkt hade kommit till Sverige under det trettioåriga kriget.

Johan gjorde karriär inom artilleriet och umgicks bland annat med kronsprins Oscar. Allt ställdes emellertid på ända när han 1842 gifte sig med Carolina Elisabeth Jacobsson, som var judinna. Eftersom giftermål med någon från en annan religion inte var tillåtet (det blev tillåtet först 1863) tvingades de emigrera och de hamnade så småningom i svenskbosättningen New Upsala i Winsconsin.

Fångad av fotografin

Via nya kontakter flyttade paret 1844 till Chicago där Johan kom i kontakt med daguerreotypin – en tidig fototeknik. Hans fotostudie, som öppnades 1848, blev den andra i Chicago och kvalitén på hans fotografier ansågs vara överlägsen konkurrenternas. 1852 utsågs Johan, trots kontroversen kring hans äktenskap, till svensk-norsk vicekonsul i Chicago och två år senare fick han samma uppdrag för Danmark.

Den 27 oktober 1854 tog han ett berömt foto av den blivande presidenten Abraham Lincoln. Han var också troligen den förste som fotograferade Jenny Lind i USA. Porträtten ser du nedan.

Hans hustru avled 1855 och 1856-57 var han i Europa med dottern Paulina (1846-1919). Själv dog han 27 december 1859, efter att troligen under många år långsamt förgiftats av fotografiska kemikalier, som så många av dåtidens fotografer. Dottern Paulina gifte sig senare med Eugene Murray Jerome som var Winston Churchills mammas kusin.

von Schneidau Lincoln portraitvon schneidau jenny lind38268v

Bilder: Ovan: "Daguerreotyperadt af mig själv 18 8/5 52" - Självporträtt av Polycarpus von Schneidau med familj. Fotograf: John Fredrick Polycarpus von Schneidau, 1852 Daguerreotyp med måtten 6,7 x 5,8 cm. Finns i Moderna Museets samlingar.

Nedan fr.v: Abraham Lincoln, 1854. Daguerreotyp fotograferad av Polycarpus von Schneidau. Senare kopia som finns i the Library of Congress samlingar med referensnummer LC-USZ62-10673. Bilden är beskuren.

Jenny Lind, 1850. Daguerreotyp som Polycarpus von Schneidau troligen är upphovsman till för Mathew Brady Studio. Finns i the Library of Congress samling med referensnummer LC-DIG-ppmsca-38268. Bilden är redigerad och beskuren.

Powered by Spearhead Software Labs Joomla Facebook Like Button